La tortue rayonnée

Source : Dinosoria


Avec les étoiles d’or qui rayonnent sur sa carapace noire, la tortue rayonnée de Madagascar (Astrochelys radiata) est l’une des plus belles tortues de terre.
Cette tortue de 50 à 60 cm pour un poids d’environ 15 kg possède une carapace noire, fortement bombée. Elle se pare d’étoiles d’or aux branches allongées.
Seule la vieillesse parvient à altérer la beauté de cette tortue dont les dessins jaunes s’effacent peu à peu.

Tortue rayonnée


La tortue rayonnée vit dans le sud de Madagascar, dans les savanes sèches, là où poussent les figuiers de Barbarie.
Ces grands cactus lui servent de nourriture et lui offrent l’ombre dont elle a besoin. En effet, elle craint le soleil.
La fraîcheur du matin et du crépuscule lui convient mieux, et celle des journées de pluie davantage encore.
Malheureusement, depuis quelques années, les figuiers de Barbarie sont détruits par une chenille, et le sud de Madagascar prend peu à peu des allures de désert.
Perdant sa nourriture et son refuge, la belle tortue rayonnée devient de plus en plus rare.

Tortue rayonnée


Chose surprenante et non élucidée, la tortue-luth revient toujours sur la plage de sa naissance pour pondre. Quand on sait qu’elle commence à se reproduà partir de 50 ans, on se demande comment elle fait après si longtemps pour retrouver son chemin.
D’autant plus que sa chair savoureuse fait qu’elle a été pendant longtemps chassée et exportée.
Bien que des mesures de protection aient été prises, l’espèce n’est pas encore sauvée.
La femelle pond entre 8 et 15 œufs de 40 à 45 mm de diamètre. Déposés dans le sol, ils sont enterrés et recouverts de sable ou de cailloux.
Leur coquille épaisse supporte parfaitement d’être n peu secouée lorsque la femelle tasse la terre avant de les abandonner.

Source : Dinosoria
V.B (07.03.2007)


Puce Bibliographie

La Tortue, collection Marshall Cavendish. Les tortues, Editions Atlas

Puce Découverte d'autres tortues terrestres

fleche La tortue terrestre (caractéristiques, espèces)
fleche Tortue géante des Seychelles
fleche Tortue d'Hermann

< Encyclopédie des Tortues



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